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揭秘美国太空探索商业化的原因

作者:至尊 来源:世界搜集 时间:2015-12-05 阅读: 字体: 在线投稿
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  11月10日美国国会通过《美国商业太空发射竞争法案》(The U.S. Commercial Space Launch Competitiveness Act),25日奥巴马签字同意,法案正式生效。法案规定,未来8年将陆续给国内商业航天公司派发执照,允许私营航天企业进入外太空探索,以便促进商业航天发展、开发新能源,空间矿工对自己带回来的矿物质将保留所有权和使用权。

  在《美国商业太空发射竞争法案》中,提出了很多“重商”措施,例如增加了保护私人太空公司“免受有害干扰”的原则,保护他们的探测行动免于美国政府、其他国家或其他竞争对手的监控或恶性干扰等。商业航天公司一直是美国航空探索历史中不可缺席的角色。

  美国太空探索起步于美苏冷战期间的装备竞赛。1961年苏联先把宇航员送上了地球轨道后,不甘落后的肯尼迪在1962年发表了“登月计划”的演讲,NASA开始享受联邦政府优先拨款。到1965年,NASA预算占到联邦政府全部预算的4%,占非国防机动开支的19%。仅用了7年时间,就把宇航员送上了月球。

  冷战期间的NASA是个金矿,而非制造工厂。从冷战开始NASA的设备就一直依赖于私营太空企业的匿名合作,至今没有独立建造过一艘宇宙飞船或火箭,从50年前把John Glenn送入地球轨道的水星飞船,到刚刚意外结束使命的“Falcon 9(猎鹰9号)”。

  赫赫有名的“Apollo(阿波罗)”载人登月计划,其中主要设备的制造者也是商业公司。North American Aviation(北美航空公司)负责指令舱和服务舱的合同,负责将宇航员送到月球轨道而后再接回地球;从月球轨道到月球这一段路需要的登月艇,则由Grumman Aerospace Corporation(格鲁门航空太空公司)负责设计和建造;“阿波罗计划”后期使用的4轮“月球漫游车”则从1969年开始由波音公司研制,研发费用共计3800万美元。

  在冷战结束之前,与NASA的合作中,商业合作公司仅仅是NASA的大型外包工厂,仅有承包其设备设计和组装的资格。与苏联的太空竞赛胜利完结后,NASA的预算经费一落千丈,不得不与其他政府部门一样,一同竞争联邦政府的有限经费。1977年至2012年,NASA平均预算经费仅占非国防机动开支的5%。