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“谁发现归谁”,美允许私企太空采矿

作者:至尊 来源:世界搜集 时间:2015-12-19 阅读: 字体: 在线投稿
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  原标题:“谁发现归谁”,美允许私企太空采矿

  美国最近一项立法允许个人和私营企业探索小行星矿产,为商业开发外太空资源铺路,被认为将催生“太空淘金热”。

  不少小型私企跃跃欲试

  《美国商业太空发射竞争法案》11月在美国国会通过,由总统贝拉克·奥巴马签署生效。这一法案规定,美国个人或企业在小行星或月球上发现的任何物质,包括矿物质、水等,所有权和处置权都归发现者。

  这一法案为商业开发太空资源铺路,获得美国两党议员广泛支持,也受到支持太空商业开发的团体欢迎。共和党籍佛罗里达州联邦众议员比尔·波西说,这一法案是“美国对太空开发领导力的里程碑”。

  美国科技新闻网站“数字趋势”在法案签署次日的报道中指出,这一法案“实际上是资本主义在太空的延伸,成为奥巴马任总统期间为数不多受共和党广泛支持的法案”。

  太空资源开发目前仍面临耗资大、风险高等难题,但美国不少小型创业企业已经跃跃欲试。

  “行星资源”公司2012年由谷歌创始人之一拉里·佩奇发起成立,自称“小行星采矿公司”。公司总裁克里斯·莱维基说,《美国商业太空发射竞争法案》出台之前,“商业公司能否开发(太空)资源存疑”,但现在“我们可以向客户和投资者就在太空的资源生意提供保证”。

  另一家企业“深空工业”的副总裁米根·克劳福德说,这一法案让这家企业的投资者不再为“是否在浪费钱”而烦恼,“我们不再看上去像疯子”。

  “深空工业”打算在一些小行星上部署迷你卫星,以评估那里的矿物质储量并收集样本。“行星资源”借助去年发射入轨的太空望远镜,已经确定一些目标小行星,计划明年年初向那里发射小型卫星。

  这两家企业预计2017年开始太空探矿活动,最早2020年开始采矿。据它们估计,未来10至15年的“太空淘金热”需要花费大约3万亿美元。

  太空采矿绝非遥不可及

  按照美国国家航空航天局的研究数据,在地球周边的大约1500颗小行星中,10%可能存在有价值的矿产资源。

  “深空工业”和“行星资源”等企业认为,这些小行星很可能存在镍、铁矿石、金、铂等能够有力支撑航天工业的矿产。而它们的首要目标在于寻找这些小行星可能大量存在的固态。

  太空中,水的价值不仅在于能供人饮用,还可为航天飞行器提供氢燃料。近地小行星如果存在可开采的水,就可能成为火星探测器、卫星等的“加油站”。

  按照莱维基的说法,这样的“加油站”如果成为现实,可以节省数以亿美元计的“送水费”,“这将是巨大的机会”。

  到目前为止,还没有人在太空中开采出有价值的矿物资源。在这种情况下,美国人通过了这样的法案,听上去就像是科幻小说里的内容。而且,在一般人想象中,到外太空采矿,成本肯定高得吓人,真的会有公司去做这种买卖吗?

  然而,果壳网科学人主笔、宇宙学博士虞骏说,地球上的资源有限,尤其是一些稀缺资源肯定会耗尽,因此这不是一件划不划算的事,而是一件将来必须要做的事。

  美国行星资源公司方面称,人类在探索太空的过程中发现,近地轨道上,有将近9千多颗小行星,它们中的许多贮藏着难以预估的水资源和贵金属资源。一旦这些资源能为人类所利用,人们将不用再为快速消竭的地球资源而担忧。不过,果壳网科学人主笔虞骏说,目前来说,太空开矿技术仍然停留在设计开发阶段。

  对于人类来说,太空采矿绝非遥不可及的梦想。美国国家航空航天局(NASA)已经制定的具体的计划,在几年之内就可能实现在小行星上载人实地探测。

  当然,要让投资者相信人类在太空能够找到未来,并最终在这一领域进行投资还是很困难。NASA方面表示,相关的投资者一直都有,但是他们需要了解风险和收益到底如何。(据新华社)