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气候变化影响北美洲犬科动物的捕食行为

作者:至尊 来源:世界搜集 时间:2015-11-28 阅读: 字体: 在线投稿
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气候变化影响北美洲犬科动物的捕食行为

中国有机农业网        时间:2015.08.25        来源:有机农业

  据了解,过去3700万年间气候变化对植被和生境的影响影响了北美洲犬科动物(包括狼和狐狸在内的食肉动物)的捕食行为。基于一个3700万年前的化石记录的这项研究显示,狐狸和狼的肘部响应于开放程度越来越大的生境而发生了变化,以使它们在短距离和长距离内都能够追逐猎物。

  在晚新生代,地球的气候发生了一个深远的变化,从比较温暖、湿润的气候变为当今比较凉爽、越来越现代的气候。来自这一时期的植物化石显示了植被结构的一个相应变化,接近渐新世末期(距今2700万-2300万年前)时草地所占比例越来越大。这一变化对大型食肉动物的影响不是很清楚。

  Borja Figueirido及同事对北美洲犬科动物有良好记载的化石记录进行了研究,以期弄清它们的捕食行为是否受到新生代环境变化的影响。他们验证的是捕食行为与环境事件之间的直接联系,而不是关于捕食者与猎物之间的演化的一个“军备竞赛”模型。

  他们发现,犬科动物(最初是伏击捕食者)肘关节的形状和功能发生了一个渐变,这最终意味着它们的捕猎过程涉及追逐。以猛扑追逐方式捕猎的捕食者(它们通过快速冲刺追逐较小的猎物)在距今大约700万年前开始出现。真正能够追逐并有耐力的犬科动物如狼(它们能够长距离追逐猎物)是后来在更新世(距今200万年前)较冷、较干旱的条件下出现的。

气候变化影响北美洲犬科动物的捕食行为